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      老年人的助听器选配 2016-09-01

问:听力退化是老人家常见的现象,在替老人选配助听器方面,有没有什麽不同的地方?


答:医学的进步延长了人类的寿命,因而直接导致了老年人口的增加。目前有许多已开发及开发中国家都已迈入高龄化的社会。有人估计到了2020、2030年,百分之七十五的营养资源都将用在老年族群身上,人老了所有器官都会退化,其中最明显而易导致生活不便的就是听力的减退。所以耳鼻喉科医师和听力师在老人医疗中佔有重要地位。老人家除了听觉器官的衰退之外还伴有其他方面的问题例如视觉减退、记忆减退、注意力不集中、慢性病较多,动作较慢等等,所以对老人的助听器选配及听觉复健方面都与年轻人不完全相同,有些地方要特别注意。要了解这些不同点,必须先了解老化的过程,听觉器官的老化包括了以下的变化:


1.外耳道皮肤、肌肉的弹性下降,有时耳道会塌陷造成测量听力时的不准确性。有时也会因此而导致耳内型助听器与耳道避无法密合,造成严重的反馈声。


2.听力减退:老年人的典型退化是从高频率开始,而且多是两侧,年龄愈大退化愈严重,一般而言,男性的听力比女性差。


3.未对语音的了解能力降低。老人不只听力衰退,即使和同样听力的年轻人比起来,老人了解别人讲话的能力较差。常见到的抱怨是听得到东西,但听不清楚,或无法了解其意义,特别是在环境中有噪音或对方讲话较快时。造成这种现象的原因是老年人的中枢处理疾患(CAPD central auditory processing disorder)较多,并且在认知能力与注意力集中方面有衰退。所以这样的病人在复健方面,必须注意以视觉、读唇为辅助,避免嘈杂的环境以及辅助器材的加强运用。


当然除了以上听觉器官的退化之外,身体其他部份的功能降低也要考虑在内,比如说记忆力减退,要学一种新的技巧要花较多的时间,或是手脚灵活度差,不适合操作太小的东西等等。最主要的是许多老人对改善听觉的动机不强。


考虑了这些因素之后,以下是对老人家的欧仕达助听器选配及听语复健方面要注意的事项:


儘量避免耳道型或更小的助听器,一般而言耳挂式与耳内式的较易调整音量,适合老人。


可以使用一些问卷如HHIA-S来让老人了解听障对他(她)们日常生活所造成的不便,因而加强戴助听器的动机,动机愈强成功的可能性愈高。


要有耐心多花点时间在教导老人有关助听器的使用方法及保养要诀,并重覆地练习直到熟悉为止。最好第一个月多约回门诊几次,直到能不靠他人,自己会正确使用为止。


另一半(配偶)或家人的训练也很重要,如何和老人家沟通,如何帮助他与人沟通,都是需要学习的。


大医院耳鼻喉部所开设的助听器特别门诊中有相当高比例的病患是超过六十五岁的老人。曾有一个下午,十位病患中有九位超过八十岁的情况,其可谓名符其寅的LKK诊!开设此诊数个月来,也有一些经验和心得,愿在此和大家分享:


首先,很多老人家对改善听力的动机不强,甚至不认为听障对自己生活造成不便。这样的患者多半由家人带来,因为他们的听障带给了家人相当的不便。有人甚至在公共场合大声对父母讲话,被误认为和父母吵架,引来路人的不平。另外一些老人家是认命心态,认为老了神经退化了就算了,不想尝试任何新的事物。对于这些动机不强的老人家,最好能加强鼓励,希望他们勇于尝试。最近美国有项报告显示,听力较好与有配戴助听器的老人,比较起听障而未戴助听器的老人,在情绪及个人生活满意度方面都明显地较高,所以千万不要忽视了听力在日常生活中的重要性。


其次是一个现实但很重要的问题,就是财力。大多数的老人已无经济来源,而要算儿女支持。助听器的确也是属于单价较高的产品,有时会带给老人家与家人困扰。很不幸的我们在门诊看到的情形是当青壮年人发现自己小孩听障时,其重视程度比发现父母听障时有天壤之别,当然我们也承认儿童在学讲话前,听觉是非常重要的。有些老人家因财力的考量,选配了较次等的产品,当然效果不好,杂音多,也自然不会常用。在这裡当然不是说贵的一定就会好。但年轻人也该想:自己有一天也会变老,应该儘量能选配最适当的助听器,而将价格当做次要的考量。www.etimbre.cc


第三、老人家们学习如何戴及调整助听器是比较困难,但也虽非不可能。正面的鼓励及慢慢,无压力地练习是秘诀。笔者有位老人患者,刚开始说学不会自己装载耳内型助听器,还要求教会她的菲佣,帮她每天装、卸。经正面鼓励后一个月回到门诊,己能操作自如,颇令笔者惊讶!说明了医生和患者都必须有耐心。


最后,笔者要强调的是老人家与年轻人一样对助听器的使用多少有些问题与抱怨,多花点时间了解这些问题,并耐心地解释助听器能做到的与不能做到的,对于患者一定有相当程度的帮助。


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